招商局与中国铁路业

 
  1881年6月,中国大陆的第一条铁路,唐山至胥各庄铁路建成启用。它的建设者是招商局投资的开平矿务局。
  铁路在十九世纪六十年代由西方国家介绍到中国来时,是被其作为进行经济渗透的一种工具。而清政府官僚则对铁路“惊世扰民,变乱风俗”恐惧不安,视为洪水猛兽,朝野上下广泛抵制。
1863年,清廷遣军围攻太平天国占领的南京。趁此机会,上海27家外国洋行联名向当时的江苏巡抚李鸿章建议,兴造上海苏州间的铁路。他们特地告诉李鸿章,修铁路“不独便利贸易,而于行军亦未尝无益”。很显然,洋人们欲以助清镇压太平天国为诱饵,夺得筑路的权利。李鸿章没有采纳其意见。
  不久,怡和洋行请来一个英国工程师,向清廷提出一个庞大的筑路计划,也落了空。
事隔十年,以怡和洋行为代理人的“吴淞铁路有限公司”在上海成立。它无视清王朝的法令,偷偷摸摸地修了一条窄轨铁路,通车前夕,发出请柬一千多份,邀请中外商人试坐。不过,结局令人瞠目:清廷出银28万5千两,买回拆毁。
  吴淞铁路虽然被拆毁,修建铁路的讨论却热烈起来。
  1876年,招商局投资成立了开平矿务局。主持两局事务的唐廷枢为解决煤炭外运问题,向李鸿章提议开河运煤,即开挖一条从胥各庄经芦台至天津的“煤河”,利用夏季水涨的条件,运输煤炭。同时,又修筑唐山到胥各庄的专线铁路。1880年10月,这条铁路在李鸿章的支持下,破土动工。
  唐胥铁路全长10公里,建成后,为避开清朝内部。反对派的攻击,诡称“马路”,使用马拉车运煤。1881年6月,也就是通车一年后才改用机车牵引,机车名“中国洛克号”。可是不久,清廷又倒向顽固派一边。“中国洛克号”被官方查禁,理由是“机车行驶震动东陵”。
  然而,唐胥铁路毕竟冲破了不许筑路的防线。它横卧在古老的土地上,预示着中国铁路业的黎明将要来临。
  后随着时代的发展和时局的变化,唐胥铁路被延长6.5公里,直到阎庄。紧随其后,从阎庄到大沽再到天津的津沽铁路、从滦州延伸到山海关外的关东铁路、从芦沟桥抵汉口的芦汉铁路,纷纷开始修建。
  中国铁路终于以唐胥路为嚆矢,纵横于华夏大地。
  今天,在中国南部沿海,有一条横贯深圳西部的钢铁之路——平南铁路。它全长50公里,在中国穿梭如织的铁路大纲中虽然不那么起眼,却因为是中国大陆1949年以来第一条中外合资兴建,并按照股份制方式经营和管理的铁路,而受到世人关注。
  平南铁路没有让关注它的人们失望。1994年全线开通并纳入全国路网后,它结束了深圳西部无铁路的历史,迅速开办了各种货物运输业务以及旅客运输业务,其货物集散区辐射珠江三角州及港澳地区。若问这条铁路的修造者是谁,排在第一位的名字,还是“招商局”。作为组建平南铁路有限公司的倡议者和主要投资者,招商局在中国铁路发展史上写下了又一个成功的“第一”。(叶芳玲)
 
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